Chuyện gì đã xảy ra ở Vegas Chuyến tham quan lịch sử của Thành phố Sin

Las Vegas nổi tiếng về việc phá bỏ cái cũ để ủng hộ sự sáng bóng và mới mẻ. Nhưng, thỉnh thoảng tháp khách sạn lại ẩn ý, ​​đó không phải là một nơi thiếu lịch sử như một số kẻ gièm pha muốn nói.

Vegas không chỉ tồn tại ở giữa sa mạc Mojave khi đèn neon được phát minh. Trên thực tế, lịch sử của nó kéo dài hàng thiên niên kỷ, và phần lớn nó có thể được khám phá bởi những người du lịch ngày nay.

Las Vegas được biết đến như một thành phố không ngừng sáng tạo lại bản thân © Grant Faint / Getty Images

Điểm đến sớm

Las Vegas là một ốc đảo tự nhiên, với tên tiếng Tây Ban Nha có nghĩa là 'đồng cỏ'. Nhưng 20.000 năm trước, khu vực này còn hơn cả một hố tưới nước, đó là một vùng đất ngập nước xanh tươi của kỷ nguyên Pleistocene chứa đầy sư tử, lạc đà và megahauna đã tuyệt chủng như voi ma mút. Trước khi khí hậu địa phương khô cạn, những sinh vật này đã để lại xương của chúng tại nơi hiện là Đài tưởng niệm Quốc gia Tule Springs Fossil Bed ở rìa phía bắc của khu vực đô thị.

Các dân tộc cổ xưa cuối cùng đã sống gần đó tại nơi hiện là Khu bảo tồn động vật hoang dã quốc gia sa mạc rộng lớn, tiếp theo là các thành viên của bộ lạc Nam Paiute trong những thế kỷ gần đây. Trung tâm du khách và hệ thống đường mòn của khu bảo tồn có màn hình giáo dục tôn vinh những nền văn hóa này.

Khu bảo tồn động vật hoang dã quốc gia sa mạc là nơi sinh sống của những con cừu sừng lớn, sư tử núi, đại bàng, cáo, thằn lằn và nhiều hơn nữa © Greg Thilmont / Lonely Planet

Puebloans tổ tiên, thường gắn liền với các tiểu bang lân cận của Utah và Arizona, một khi xây dựng các khu định cư phía tây của họ chỉ 70 dặm về phía bắc của hiện đại Las Vegas dưới mà ngày nay là một cánh tay của Lake Mead. Những ngôi nhà trên vách đá bị bỏ hoang từ lâu của họ đã được di dời và tái tạo vào những năm 1930 tại Bảo tàng Thành phố Mất tích thú vị. Ngoài ra, phần lớn lịch sử của khu vực được trưng bày tại Bảo tàng Bang Nevada ấn tượng gần Khu thương mại Las Vegas.

Ngày tiên phong

Mặc dù vùng đất xung quanh Las Vegas từng là một phần của Tây Ban Nha thuộc địa, nhưng nó hầu như không được người châu Âu ghé thăm cho đến đầu những năm 1800, khi nó trở thành một phần của Đường mòn Tây Ban Nha cũ rầm rộ từng liên kết Santa Fe với các nhiệm vụ ở Nam California. Sau đó, những người tiên phong và người ở nhà đã đi theo con đường bụi bặm này và thành lập những điểm dừng chân vĩnh viễn, giống như các cấu trúc cổ điển trong hẻm núi Red Rock hùng vĩ tại Công viên bang Spring Mountain Ranch. Nó có một ngôi nhà cổ, tuyệt đẹp, từng thuộc sở hữu của ngôi sao điện ảnh Đức Vera Krupp và sau đó là Howard Hughes giàu có tuyệt vời. Nó mở cửa hàng ngày để tham quan và uốn khúc về khu đất tươi tốt của nó bên dưới những vách đá sa thạch cao vút.

Công viên bang Spring Mountain Ranch cung cấp các chuyến đi bộ tự nhiên, tham quan trang trại và triển lãm lịch sử © Greg Thilmont / Lonely Planet

Cũng rất quan trọng đối với những ngày đầu của Las Vegas là Công viên tiểu bang Old Las Vegas Mormon ở Downtown, một bản sao được thiết kế lại bởi các nhà truyền giáo Mormon vào năm 1855; Nam Nevada từ lâu đã là nơi sinh sống của một cộng đồng thịnh vượng của đức tin gốc Mỹ.

Để có cái nhìn thoáng qua về Las Vegas trông như thế nào khi đường sắt đến, triển lãm Boomtown 1905 thường trực tại Khu bảo tồn Springs có các phiên bản chính xác theo thời đại của một ngân hàng, quán rượu, nhà ga, khách sạn, nhà tranh, v.v. Và khách sạn Golden Gate mới được cải tạo gần đây ở góc Main và Fremont đã mở cửa để ở, ăn, uống và đánh bạc từ năm 1906.

Cuối cùng, để nhìn lại thời kỳ tiên phong, Bonnie Springs ở Red Rock Canyon là một trò giải trí ở miền Tây với một số giấy phép sáng tạo.

Thời đại cao bồi neon

Las Vegas không bao giờ trở nên khét tiếng như một vùng đất miền Tây hoang dã dành cho những người lính biên phòng, những người tìm kiếm hoặc những tay súng như cách Tombstone, Ariz., Hoặc thậm chí là Thành phố Virginia (gần Reno) đã làm. Nhưng báo trước danh tiếng 'tội lỗi' sau này, Vegas từ lâu đã là nơi mở ra cho những lựa chọn lối sống ít bảo thủ hơn, chẳng hạn như ly hôn.

Trong khi cắt đứt quan hệ hôn nhân là bất hợp pháp hoặc khó có được ở hầu hết Hoa Kỳ vào đầu thế kỷ 20, Nevada chỉ yêu cầu cư trú sáu tuần. Điều này dẫn đến Las Vegas trở thành điểm đến cho những cuộc ly hôn nhanh chóng; Hollywood long lanh và những người giàu có ở tại Floyd Lamb Park tại Tule Springs, chờ đợi để nộp giấy tờ. Bây giờ trang trại của anh chàng trước đây là một không gian xanh rộng rãi và đáng yêu của thành phố với những tòa nhà trang trại được bảo tồn.

Nguyên tử Rượu lấy biệt danh mạnh mẽ từ những thập niên Chiến tranh Lạnh khi vũ khí hạt nhân được thử nghiệm ở phía tây bắc thành phố trong sa mạc Mojave © Greg Thilmont / Lonely Planet

Trong thời gian này, Las Vegas cũng ngày càng được điện khí hóa, đặc biệt là khi đập Hoover hoành tráng được hoàn thành vào năm 1936, biến dòng chảy của dòng sông Colorado hùng mạnh thành sức mạnh. Cho đến ngày nay, đó là một kỳ quan của thế giới hiện đại, và tràn ngập Art Deco khởi sắc trong suốt. Đó là một tour du lịch phải làm.

Sau Thế chiến II, Las Vegas được biết đến với một loại năng lượng khác: nguyên tử. Bắt đầu từ năm 1951, vũ khí hạt nhân được kích nổ một trăm dặm về phía bắc của thành phố do chính phủ Hoa Kỳ, đôi khi với đám mây hình nấm có thể nhìn thấy ở phía xa. Khía cạnh địa phương này của Chiến tranh Lạnh được ghi nhận tại Bảo tàng Thử nghiệm Nguyên tử Quốc gia gần Dải. Hai cơ sở ăn uống phổ biến sinh ra trong những ngày bùng nổ vẫn phát triển mạnh. Rượu nguyên tử trên phố East Fremont là một địa điểm sôi động cho các loại cocktail thủ công, và Ranch House của Bob Taylor là một nhà hàng bít tết nướng theo chủ đề phương tây, tràn ngập mùi thơm của khói than mesquite.

Đêm 'Gói chuột' Vegas

Sau những ngày cao bồi, Las Vegas trở nên quyến rũ khi những ngôi sao giải trí huyền thoại như Frank Sinatra, Dean Martin và Sammy Davis Jr bắt đầu tổ chức tòa án âm nhạc trong các phòng trưng bày trên Dải băng vào thập niên 50. (Elvis sẽ đến trong vinh quang đầy đủ sau đó, vào năm 1969.) Nhiều khách sạn thường xuyên lui tới bởi Rat Pack - như nhóm được biết đến - đã qua lâu rồi. Tuy nhiên, Tropicana, mở cửa vào năm 1957, vẫn đang đặt phòng và giao dịch thẻ.

Golden Steer, một món bít tết ấm cúng, được yêu thích của những người biểu diễn, được khai trương vào năm 1958 và vẫn thu hút những người sành ăn hoài cổ. Và trong khi Caesars Palace mở cửa muộn hơn một chút vào năm 1966, nó vẫn giữ được vinh quang Rat Pack trong khi vẫn hiện đại.

The Rat Pack (Frank Sinatra, Dean Martin, Sammy Davis, Jr, Peter Lawford và Joey Bishop) chụp ảnh chân dung bên ngoài khách sạn The Sands và sòng bạc vào khoảng năm 1962 © Michael Ochs Archives / Getty Images

Đối với một cặp lựa chọn ăn uống giúp duy trì sự rung cảm của thập niên 50, Bootlegger Bistro và Câu lạc bộ Las Vegas của Ý đều có nhạc sống hàng đêm, bao gồm cả cống phẩm cho Ol 'Blue Eyes và đồng đội của anh ấy.

Tất nhiên, bạn không thể mang đến những ngày Vegas giữa thế kỷ rực rỡ này mà không giải quyết được mặt tối của chúng: mafia. Bảo tàng Mob là một quan điểm không chúc mừng, mở mắt và được quản lý chặt chẽ về tội phạm có tổ chức.

Thời đại thân thiện với gia đình

Khi Las Vegas trở thành một điểm đến kỳ nghỉ nổi tiếng hơn, thời cao bồi và Rat Pack quyến rũ đã đưa hàng ghế sau đến một đám đông mới: các gia đình có trẻ em. Bước đột phá đầu tiên để chào đón trẻ em đến thị trấn (một chút xíu) là Circus Circus, với chủ đề lớn nhất của nó, được khai trương vào năm 1968. Trò chơi arcade có phần nhạt nhòa vẫn hoạt động.

Bước nhảy vọt tiếp theo cho các gia đình đến vào năm 1989 với Mirage và núi lửa ngoài trời giả của nó. Những năm đầu thập niên 90 đã mang đến thời kỳ trung cổ giả tưởng cho Dải với Excalibur có tháp pháo (vẫn còn có bữa tối của hiệp sĩ trên lưng ngựa của giải đấu Kings Extravaganza). Và chủ đề Ai Cập cổ đại về Luxor và mô típ cướp biển của Đảo Treasure bây giờ là tàn dư mờ nhạt của thời hoàng kim của họ, nhưng vẫn cung cấp phông nền ảnh.

Lối đi dạo trên phố Fremont có Sòng bạc, nhạc sống, người biểu diễn và màn trình diễn ánh sáng và tán đèn LED dài 3 khối mỗi đêm © Peter Unger / Getty Images

Những gì còn lại của những ngày chủ đề gia đình vui vẻ? Chương trình hoạt hình Fall of Atlantis hoạt hình trong các Cửa hàng diễn đàn đã diễn giải một huyền thoại từ năm 1992, và tán cây được chiếu sáng của Trải nghiệm đường phố Fremont đã nhấp nháy vào buổi tối từ năm 1995.