Cuộc sống sang trọng và địa phương pha trộn nó ở Maldives

Khoảng 1800 năm trước, các thương nhân Ả Rập đã cho Maldives một biệt danh vẫn còn liên quan đến ngày nay: 'Đảo tiền'. Hồi đó, vỏ cowrie dồi dào của quần đảo ( boli) là một loại tiền tệ quốc tế mạnh mẽ và những hòn đảo thiên đường này đã phát triển thành một sân chơi cho những người giàu và thậm chí giàu hơn.

Đối với nhiều người, các khu nghỉ dưỡng sang trọng đẳng cấp thế giới vẫn là thẻ rút tiền lớn, nhưng có hai mặt của mỗi đồng xu, hoặc vỏ cowrie. Kết hợp niềm đam mê nghỉ dưỡng với cuộc gặp gỡ văn hóa tại một trong hàng chục hòn đảo có người ở Maldives có thể khiến chuyến đi đến đây trở nên phong phú hơn.

Thiên đường đảo nguyên mẫu của bạn: chỉ một ngày nữa ở Maldives © Matteo Colombo / Getty Images

Đánh giá cao sự giàu có tự nhiên của Maldives

Biệt danh sang một bên, từ nguyên của từ 'Maldives' đề cập đến địa lý đáng chú ý của quần đảo rải rác này. Các 'hòn đảo vòng hoa' thực sự được treo như một chiếc vòng cổ trên Ấn Độ Dương, treo bên dưới bông tai hình giọt nước của Sri Lanka. Và đây là một kho báu được chế tác từ những vật liệu tốt nhất: cát vàng trắng với viền màu ngọc lam, nước trong vắt như kim cương và hoàng hôn lấp lánh được đóng khung bởi một bức màn lòng bàn tay. Mỗi giây ở đây là một khoảnh khắc khó khăn.

Một con cá heo spinner đang chơi trong bình xịt © Pete Atkinson / Getty Images

Maldives là quốc gia thấp nhất thế giới về độ cao, và do đó, đầu tiên trong đường bắn biến đổi khí hậu, điều này làm cho kỳ quan thiên nhiên của nó dường như trở nên quý giá hơn, đặc biệt là khi bạn gặp động vật hoang dã. Những người chơi spotters, snorkelers và scuba nên đến đảo cực nam, Addu (còn được gọi là Seenu), để xem cá heo spinner, rùa biển, cá mập voi và chim nhạn trắng - một loài chim biển nổi bật không nơi nào khác ở Maldives.

Addu cũng là nơi có một số địa danh mới nhất của hòn đảo - một sân golf chín lỗ với khung cảnh đầm phá, một trong những con đường dài nhất ở Maldives (toàn bộ 16km, đi bằng xe đạp tốt nhất) và ngọn núi cao nhất của quốc gia, hiện ra lờ mờ phía trên Villingili, cao năm mét đáng kinh ngạc.

Một hương vị của những hòn đảo có người ở

Ở tại một khu nghỉ dưỡng sang trọng để nuông chiều 24/7 là một phần của trải nghiệm Maldives, nhưng phương pháp trị liệu spa và bữa tối năm sao chỉ là một nửa của câu chuyện. Để thực sự cảm nhận về cuộc sống trên đảo, bạn cần đến một trong những hòn đảo có người ở được chỉ định chính thức, nơi hầu hết 345.000 người trên đảo làm nhà. Cho đến năm 2009, các hạn chế của chính phủ có nghĩa là du khách đến Maldives cần giấy phép để khám phá và lưu trú trên các hòn đảo không phải là khu nghỉ mát, nhưng ngày nay, nhiều hòn đảo có người ở mở cửa cho các chuyến đi trong ngày hoặc thậm chí ở lại qua đêm và 50% nhân viên khu nghỉ dưỡng được pháp luật yêu cầu là người địa phương, làm cho văn hóa đảo dễ tiếp cận hơn.

Azmy giới thiệu với du khách về một tầm nhìn nhẹ nhàng, ít thương mại hơn về Maldives © Emma Sparks / Lonely Planet

Sau khi sống ở khu nghỉ dưỡng & Spa Shangri-La Villingili trên đảo san hô phía nam Addu, tôi đã tham gia với hướng dẫn viên địa phương Azmy cho chuyến tham quan chu kỳ của thành phố Addu - một chuỗi các hòn đảo có người ở ngay bên kia đầm phá từ bong bóng hạnh phúc của tôi - cho một giới thiệu nhẹ nhàng về Maldives 'thực sự'. Ở "thành phố" này, một vùng đất rung chuyển chưa từng thấy (chỉ có rất nhiều tốc độ người ta có thể tập hợp gần xích đạo này), nhưng nghệ thuật đường phố chính trị, vô số nhà thờ Hồi giáo, quán trà bận rộn và nụ cười chào đón.

'Chúng tôi không khóa cửa ở đây - mọi người đều biết tất cả mọi người', Azmy giải thích với một nụ cười khi chúng tôi đỗ xe đạp bên ngoài nhà của gia đình anh. Tôi đã vẫy một lời mời để xem - và thử - một cởi quần áo, ghế xoay truyền thống của Maldives được tìm thấy trong hầu hết các ngôi nhà ở đảo san hô. Vợ và mẹ chồng của Azmy dường như bị bối rối bởi sự nhiệt tình khi thử chiếc võng gỗ lạ mắt trong phòng khách của họ, nhưng được ân cần ân cần. Và vâng, nó tốt như âm thanh.

Đài tưởng niệm thời Anh tại căn cứ không quân Gan cũ © Emma Sparks / Lonely Planet

Sự giàu có của lịch sử và văn hóa

Người dân trên Addu thường nói tiếng Anh xuất sắc, vì người Anh điều hành nhiều căn cứ quân sự trên đảo Gan trong khoảng thời gian từ 1940 đến 1970. Ông nội của Azmy làm việc ở đó với tư cách là một đầu bếp và cha của ông, một ủy viên hội đồng địa phương, hy vọng một ngày nào đó sẽ mở một bảo tàng quân sự để kể câu chuyện về căn cứ này, được coi là một bài đăng khó khăn cho các phi công người Anh vì vị trí xa xôi và hẻo lánh.

Nhưng có rất nhiều lịch sử để khám phá ngay cả khi không có bảo tàng. Khi chúng tôi đạp xe, chúng tôi đi qua một bưu điện bị bỏ hoang phủ đầy rêu, đài tưởng niệm thuốc phiện, một rạp chiếu phim retro (vẫn còn được sử dụng thường xuyên) và một trung tâm kiểm dịch cũ kỳ lạ dành cho những người mắc bệnh 'chân voi', một con muỗi truyền bệnh chỉ chính thức bị xóa sổ vào năm 2016. Không cần phải nói, tôi đã từ chối xem xét kỹ hơn về các cơ sở cuối cùng này.

Rạp chiếu phim nghệ thuật retro của Gan © Emma Sparks / Lonely Planet

Ngày nay, doanh trại RAF là một phần của Làng Xích đạo, một trong nhiều khu nghỉ mát ngân sách mọc lên trên quần đảo, và phi đạo đã đổi máy bay ném bom cho máy bay thương mại. Sân bay Gan đã nhận được các chuyến bay chở khách quốc tế đầu tiên từ Colombo vào cuối năm 2016 và du lịch dự kiến ​​sẽ bùng nổ ở các đảo san hô phía nam, vì vậy bây giờ là thời điểm tốt để đến và đánh bại cơn sốt.

Dành thời gian cho Malé

Trong khi cuộc sống trên đảo là tất cả những gì về Maldives, thủ đô Malé vẫn là trung tâm giao thông trung tâm và thật đáng để dừng chân để thấy cuộc sống thu nhỏ của nó trong cuộc sống của 'thành phố lớn'. Nó chỉ có thể bao gồm 5,8 km vuông, nhưng so với các hòn đảo xa xôi, thì khu vực đông dân cư này trong đại dương có tính quốc tế tích cực. Cư dân thường tung hứng hai công việc, đi lại bằng cách đi qua những con đường bị tắc nghẽn giao thông bị lu mờ bởi các ngân hàng cao tầng và các tòa nhà văn phòng. Chợ nhộn nhịp. Tarmac sốt. Lời kêu gọi cắt giảm cầu nguyện thông qua đô thị.

Nhà thờ Hồi giáo Thứ Sáu đẹp trai của Malé © Emma Sparks / Lonely Planet

Nếu bạn làm một việc ở Malé, hãy dành thời gian cho Nhà thờ Hồi giáo Thứ Sáu Cũ. Được xây dựng từ đá san hô vào năm 1656, các bức tường của nó được trang trí phức tạp, và - giống như san hô bạn sẽ tìm thấy trong đại dương - thô ráp khi chạm vào. Những cái đầu bị mòn thời gian của nghĩa địa (phần ngọn được chỉ dành cho nam, trơn cho nữ) đứng ngoài trời, giống như một đám đông khán giả ganh đua để nhìn thoáng qua ân sủng vượt thời gian của nhà thờ Hồi giáo. Ngôi mộ đơn giản của Abdul Barakat Yoosuf Al Barbary, người đàn ông có công chuyển đổi Maldives từ Phật giáo sang Hồi giáo vào thế kỷ 12, có thể được tìm thấy ngay bên kia đường.

Ăn ngắn tại Cafe Lemongrass ở Malé © Emma Sparks / Lonely Planet

Tiền thưởng của đại dương cho những người yêu thích thực phẩm

Đi bộ trên đường phố dưới ánh mặt trời nhiệt đới có thể là công việc đói - và ngay cả những người đi spa và tắm nắng cũng cần phải ăn. Lãnh thổ của Maldives bao gồm 90.000 km2 đại dương, do đó, không có gì ngạc nhiên khi hải sản là mặt hàng chủ lực ở đây, và cá ngừ được đánh bắt hàng ngày. Tìm cá flavoursome này trong mas huni, một món ăn sáng kết hợp ớt, dừa, hành tây và cá ngừ, ăn cùng Roti bánh mỳ cắt lát. Cá ngừ cũng là thành phần chính trong một loạt các món ăn 'cay ngắn' - món ăn nhẹ chiên phổ biến - và trong món cà ri cá ngừ mà người dân địa phương nhiệt tình thưởng thức vào buổi sáng, trưa và tối.

Cá ngừ vây vàng ở chợ cá Malé © Emma Sparks / Lonely Planet