Đô thị ốc đảo những thị trấn tốt nhất ở Trung Mỹ

Trung Mỹ là một trong những khu vực đa dạng sinh học nhất trên hành tinh nhưng tài sản tự nhiên của nó chỉ là một phần của sức hấp dẫn của nó. Vòng eo ngọt ngào của người Mỹ ", như nhà thơ Nam Mỹ Pablo Neruda đã đặt tên cho nó, cũng giàu lịch sử và là nơi có sự pha trộn đa dạng và năng động của các nền văn hóa.

Nhúng vào các bảo tàng của nó, hòa mình vào những viên ngọc kiến ​​trúc của nó và trải nghiệm văn hóa sống trên đường phố ở những thị trấn và thành phố không thể bỏ lỡ này.

Thành phố Panama, Panama

Cosmopolitan Panama là một câu chuyện về ba thành phố: tàn tích giống như bia mộ là tất cả những gì còn lại của Panamá Viejo, thành phố ban đầu bị bỏ rơi cho cướp biển vào năm 17thứ thế kỷ; Downtown là một Miami nhỏ với đường chân trời bằng những tòa tháp bằng thép và kính lấp lánh, nơi bạn sẽ tìm thấy những trung tâm mua sắm hào nhoáng và những quán ăn cao cấp và cuộc sống về đêm của Bella Vista; và sau đó là quận thuộc địa Casco Viejo được bảo vệ bởi Unesco, một Havana nhỏ nhanh chóng trở thành trung tâm văn hóa của thành phố nhờ vào sự phục hồi đầy tham vọng.

Đường chân trời hiện đại của Thành phố Panama cung cấp bối cảnh cho Casco Viejo. Hình ảnh của Ivan Kashinsky / Getty

Tôi có thể làm gì?

Khám phá các quảng trường hùng vĩ, nhà thờ đổ nát và những con đường khuất của Casco Viejo, nơi bạn có thể mua một sản phẩm dệt Kuna mola từ Quần đảo San Blas, hoặc công việc của các nhà thiết kế trẻ tại Diablo Rosso (www.diablorosso.com), một quán cà phê kiêm -gallery-cum khái niệm cửa hàng. Sân thượng của Tántalo Bar là nơi dành cho một hoặc hai mojito hoàng hôn, hoặc ghé vào Phòng ăn tại khách sạn American Trade Hotel sành điệu. Tham gia cùng người dân địa phương đạp xe dọc theo Đường Amador để xem dự án đầu tiên ở Mỹ Latinh của Frank Gehry - Biomuseo mới (biomuseopanama.org).

Granada, Nicaragua

Một trong những thành phố lâu đời nhất ở châu Mỹ, ăn ảnh là một kiệt tác thuộc địa. Và nó được thiết kế như vậy: được thành lập như một thành phố kiểu mẫu cho Thế giới mới vào năm 1524 và có biệt danh là 'Đại vương' như một sự tôn kính đối với tên Moorish của nó ở Tây Ban Nha, nó đẹp như một bức tranh và quá khứ giàu có của thành phố mang lại cho nó một vương giả không khí. Nhưng cô ấy là một người già với một tương lai lấp lánh, vì nó nhanh chóng trở thành điểm nóng ẩm thực của đất nước và không có nơi nào tốt hơn để nếm thử sản phẩm địa phương ngon miệng vào ban ngày, đánh thức rượu rum vào buổi tối và thức dậy với cà phê hữu cơ vào buổi sáng.

Những chiếc xe ngựa kéo trên đường phố ở Granada, Nicaragua. Hình ảnh bởi Délirante bestiole / CC BY 2.0

Tôi có thể làm gì?

Dành những ngày lười biếng kẹp clip quanh những con đường rải sỏi trong xe ngựa, nhảy nhà thờ hoặc đi dạo từ quảng trường đến cửa hàng. Mỗi tháng hai, Lễ hội thơ quốc tế kéo dài một tuần của thành phố thu hút các nhà thơ và những người yêu thơ từ khắp nơi trên thế giới để đọc và hòa nhạc. Convento y Museo San Francisco lịch sử là một bảo tàng và trung tâm văn hóa, cũng như nhà thờ lâu đời nhất ở Trung Mỹ. Bạn có thể có được một món bít tết hữu cơ tuyệt vời tại Công viên giải trí sành điệu (www.cikishlounge.com), cũng như thưởng thức một ly rượu rum Nicaragua Flor de Caña địa phương và một điếu xì gà cuộn bằng tay từ Estelí. Granada cũng là một trong những nơi tốt nhất ở Trung Mỹ để học tiếng Tây Ban Nha - hãy thử một trường phi lợi nhuận như Casa Xalteva. Đối với những người muốn đào sâu gót chân của họ, cơ hội tình nguyện rất nhiều.

León, Nicaragua

Thuộc địa León, thủ đô cũ, là người anh em họ tự do hơn, tự do hơn của Granada, nơi những vết đạn vẫn còn làm sứt mẻ những tòa nhà hùng vĩ và những bức tranh tường cách mạng tô điểm cho những bức tường đổ nát. Nó hết lòng đón nhận niềm đam mê song sinh của đất nước - chính trị và thơ ca - và có cảm giác sống động, sống động hơn về một thành phố đại học, với cuộc sống về đêm phù hợp. Thoát khỏi cái nóng oi bức trong quảng trường râm mát của nó để có một lát cắt thực sự của cuộc sống Nica.

Catedral sụp đổ của León. Hình ảnh của Javier Losa / CC BY 2.0

Tôi có thể làm gì?

Bạn sẽ tìm thấy một bộ sưu tập nghệ thuật đương đại tuyệt vời tại Bảo tàng Nghệ thuật Fundación Ortiz-Guardián, bao gồm các tác phẩm của bậc thầy người Mỹ Latinh Rivera và Botera. Catedral ấn tượng là lớn nhất ở Trung Mỹ, với tầm nhìn trên sân thượng và hút thuốc núi lửa. Tham gia vào bên trong là nhà thơ quốc gia của Nicaragua Rubén Darío, cùng với một số bậc thầy trữ tình địa phương khác của León. Galería de Héroes y Mártires, do mẹ của Sandinistas điều hành bị giết trong cuộc xung đột nội chiến, là một lời nhắc nhở về lịch sử gần đây của thành phố.

Antigua, Guatemala

Du khách đổ về Antigua, một thị trấn xinh đẹp nép mình giữa ba ngọn núi lửa, vì sự lộng lẫy thuộc địa của các nhà thờ, tu viện và lâu đài, pha trộn với văn hóa cafe quốc tế, trường học và cửa hàng bán đồ Tây Ban Nha được cho là hàng thủ công tốt nhất ở Trung Mỹ. Sự phổ biến của nó đã tạo ra một sự kết hợp của những ảnh hưởng của người nước ngoài, thuộc địa và đương đại của Guatemala - đó là sự chế ngự không thể chối cãi nhưng vẫn mê hoặc.

Iglesia y Convento de Nuestra Señora de la Merced, Antigua. Hình ảnh của Adam Baker / CC BY 2.0

Tôi có thể làm gì?

Semana Santa (tuần lễ dẫn đến lễ Phục sinh) được tổ chức trên khắp khu vực nhưng nó đặc biệt ngoạn mục ở Antigua, khi người Guatemala tràn ngập chiêm ngưỡng tôn giáo trôi nổi trên đường phố mặc áo choàng tím trùm đầu như một phần của đám rước hoành tráng; alfombras (thảm) mùn cưa màu đáng kinh ngạc và cánh hoa phủ kín các sàn nhà; và hương trầm ngọt ngào qua đám đông và diễu hành. Để tham gia, đặt phòng tốt trước.

Thành phố tràn ngập các nhà thờ và nhà thờ thuộc địa; một số tốt nhất là Convento de Capuchinas, San Francisco, Santo Domingo và La Merced. Hương vị quốc tế có ở khắp mọi nơi nhưng để ăn như một người dân địa phương, hãy đến Tienda La Canche hai bàn để thưởng thức món hầm thịnh soạn. Colibri là nơi để chọn hàng dệt may tinh xảo được dệt bởi một hợp tác xã của phụ nữ địa phương.

Chichicastenango, Guatemala

Điểm hấp dẫn rõ ràng của Chichi là thị trường hai lần một tuần đầy màu sắc và phổ biến - một trong những thị trường lớn nhất ở Trung Mỹ - được tổ chức vào thứ Năm và Chủ nhật. Chúng tôi biết điều đó cho hàng thủ công của nó, nhưng nó không phải chỉ dành riêng cho khách du lịch: dân làng Maya đến từ dặm xung quanh để mua và bán tất cả mọi thứ từ hoa và trái cây để vẫn còn kêu quang quác gà. Đừng đi trong ngày; trừ đi các nhóm du lịch Chichi thì hoàn toàn khác - một thị trấn cao nguyên mù sương, huyền bí nơi truyền thống Maya nắm trong tay ảnh hưởng Công giáo Tây Ban Nha.

Quảng trường trung tâm của Chichicastenango. Hình ảnh của Tony Wheeler / Getty

Tôi có thể làm gì?

Tối thứ tư và thứ bảy là khi những người buôn bán ở chợ Maya đi vào thị trấn và bạn có thể xem họ thiết lập quầy hàng của họ - và ngủ trong đó. Iglesia de Santo Tomas tiết lộ tôn giáo lai của Chichi; đến đó và dành một chút thời gian để quan sát các nghi thức và lời cầu nguyện theo nghi thức. Ngay phía nam thị trấn, Pascual Abaj, một ngôi đền trên đỉnh đồi của Huyup Tak'ah hoặc vị thần đất, nơi người dân địa phương thường xuyên để lại lễ vật, là Maya thuần khiết. Hoặc dùng thử chiếc nhỏ Ross Rossbach, nơi trưng bày một loạt các đồ tạo tác thời tiền Columbus. Nếu bạn ở đó vào tháng 12, những màn nhào lộn chóng mặt của người dân địa phương bay quanh cột điện 30m tại Fiesta de Santo Tomás là một cảnh tượng tuyệt vời ở quảng trường chính.

Thatitoto, El Salvador

Được ca ngợi là Antigua tiếp theo, kiến ​​trúc thuộc địa và những con đường lát đá cuội của Thatitoto chỉ còn lại vì cư dân của nó chạy trốn trong cuộc nội chiến 12 năm tàn khốc vào những năm 1980. Một thủ đô văn hóa trong thời hoàng kim của năm 18thứ-thương mại chàm thế kỷ, ngày nay nghệ thuật ở khắp mọi nơi một lần nữa. Các phòng trưng bày và cửa hàng dọc theo các động mạch của thị trấn và, đến thứ Sáu, tuần trăng mật tư bản từ San Salvador tạo ra một tiếng vang lớn về thị trấn. Thật đáng để ghé thăm bánh Pupusa (bánh ngô nhồi phô mai) một mình.

Nhà thờ chính tòa của Thatitoto. Hình ảnh của Stefan Krasnowski / CC BY 2.0

Tôi có thể làm gì?

Đừng bỏ lỡ tác phẩm điêu khắc nghệ thuật từ vũ khí trong công viên trước khi đi vào số lượng phòng trưng bày và cửa hàng ngày càng tăng hoặc ghé thăm Chợ nghệ thuật Así es mi Tierra, được tổ chức vào mỗi cuối tuần. Hãy đến nhà điêu khắc người Argentina, La Casa del Escultor của Miguel Martino (Miguelmartino.com), một phần studio, phòng trưng bày và một phần nhà hàng và Los Almendros de San Lorenzo, một khách sạn đổ nát đã trở thành khách sạn cổ điển đầy phong cách, nơi tổ chức các triển lãm quanh năm. Sau khi trời tối, uống trong tinh thần cách mạng tại El Necio, được điều hành bởi một cựu du kích đáng mến. Vào cuối tuần, có các buổi biểu diễn âm nhạc, khiêu vũ và sân khấu tại Teatro de las Ruinas được khôi phục như một phần của Liên hoan Văn hóa & Nghệ thuật Quốc tế.

San Jose, Costa Rica

Thoạt nhìn, khu đô thị Chepe - như người Costa Rico gọi thủ đô của họ - không phải là thành phố hấp dẫn nhất. Đào sâu hơn một chút và có những nét quyến rũ đáng để khám phá. Đây là nhà của một số bảo tàng hàng đầu của khu vực; gạo và đậu là ra khỏi thực đơn tại các nhà hàng hợp nhất ăn uống của nó; có một nghề thủ công đang phát triển cổ tử cung cảnh và cà phê đỉnh cao cho buổi sáng sau.

Nghệ thuật đường phố ở San José. Hình ảnh của John Borthwick / Getty