Đi bộ giữa những con khủng long khổng lồ ở Patagonia

Ở Patagonia, có những thị trấn nhỏ với xương rất to. Bộ xương hóa thạch của loài khủng long lớn nhất từng đi lang thang trên hành tinh được phát hiện gần Plaza Huincul, ở vùng đất phía tây bắc Patagonia. Argentinosaurus huinculensis là một động vật ăn cỏ sở hữu trọng lượng kết hợp của hơn 20 con voi trưởng thành, cao bằng một tòa nhà ba tầng và dài tới 125ft (38m). Nó tồn tại từ 90 triệu năm trước, khi Andes vĩ đại là những ngọn đồi và vùng đất khô cằn ở Bắc Patagonia, một khu rừng ẩm ướt và đồng cỏ thảo nguyên tươi tốt.

Ở ngoại ô của một thị trấn thứ hai, gần đó, các nhà khoa học đã khai quật bộ xương của Giganotosaurus Carolinii, một động vật ăn thịt hung dữ và động vật ăn thịt của Argentinosaurus. Giganotosaurus, theo bác sĩ palaeont, tiến sĩ Jorge Calvo, một cảnh tượng kinh hoàng: một người ăn thịt nặng 10 tấn, dài 46ft (14m), cao 23ft (7m) và nặng hơn ba tấn so với cậu bé xấu số Tyrannosaurus Rex của Bắc Mỹ. Giganotosaurus săn lùng Argentinosaurus theo bầy, rình rập và hạ gục kẻ ăn lá khổng lồ trên thảo nguyên mở trước khi xé thịt nó bằng răng cưa dài tám inch - những chiếc răng nhô ra từ hộp sọ có kích thước lớn hơn bồn tắm thời hiện đại. Tiến sĩ Calvo thích ẩn dụ.

Đó là một cuộc phiêu lưu kỳ diệu, Con đường Khủng long ở phía tây bắc Patagonia. Các bộ xương của những con khủng long lớn nhất từng đi trên hành tinh này, các nhà cổ sinh vật học khẳng định, bị chôn vùi trong vùng đất đá đỏ của khu vực này; và những khám phá cho đến nay trong khu vực đã buộc các nhà khoa học phải suy nghĩ lại về các lý thuyết về kích thước và hành vi của khủng long.

Bộ xương hóa thạch của Giganotosaurus được đặt tại bảo tàng khủng long tại Villa El Chocón. Villa El Chocón là một thị trấn nhỏ nằm trên bờ hồ nhân tạo tuyệt đẹp. Nó bao gồm một vài dãy nhà giống hệt nhau, được xây dựng để chứa công nhân của một đập thủy điện, và một dãy cửa hàng ngắn gọn. Nó có một không khí không mô tả, nhưng bảo tàng của nó là một điều kỳ diệu. Bên trong bảo tàng, bộ xương hóa thạch của Giganotosaurus nằm phẳng trên một chiếc giường cát. Đó là một 80 phần trăm đáng kinh ngạc nguyên vẹn.

Ở ngoại ô Villa El Chocón, bám sát bờ hồ, bạn có thể thấy dấu chân của một người khổng lồ thời tiền sử khác, Iguanadon, in dấu trên bờ. Iguanadon là một động vật ăn cỏ cồng kềnh có gai hình nón để lấy ngón tay cái để phòng thủ chống lại kẻ săn mồi. Nó đã lưu giữ những dấu chân khổng lồ của nó ở đây khoảng 120 triệu năm trước và chúng vẫn được bảo tồn hoàn hảo.

Một địa điểm thứ ba, Lago Barreales là một hồ sapphire được bao bọc trong khung cảnh của những mặt đá đỏ và cam. Trên bờ phía bắc của hồ, một hóa thạch của xương đùi khổng lồ, to hơn một người đàn ông trưởng thành, dựa vào mặt đá và báo hiệu bạn đến Trung tâm Cổ sinh vật học Barca. Xương đùi thuộc về Futalognkosaurus, một loài ăn lá khổng lồ được phát hiện tại điểm này. Nó cạnh tranh với Argentinosaurus về kích thước và có một cái đuôi mạnh mẽ, nó từng dùng để đánh đuổi những kẻ săn mồi. Tiến sĩ Calvo là nhà nghiên cứu cổ sinh vật học tại Lago Barreales.

Lago Barreales là duy nhất trong cổ sinh vật học Mỹ Latinh ở chỗ nó là một địa điểm khai quật tiếp khách qua đêm - mặc dù trong các đoạn giới thiệu mộc mạc (chỉ thêm vào cảm giác phiêu lưu tuyệt vời). Khách của nó - được gọi là nhà tài trợ bởi nhân viên của Trung tâm - tận hưởng cơ hội hiếm có khi tham gia các nhà nghiên cứu cổ sinh học trong lĩnh vực này. Chỉ cần bốn nhà tài trợ tại một thời điểm được phép ở lại và bạn có thể chơi Indy Jones trên sa mạc.

Đó là sự đắm chìm hoàn toàn. Dưới ánh mặt trời sa mạc, đến bối cảnh của dãy núi Andes, các nhà khoa học dạy các nhà tài trợ đọc một phong cảnh đã 100 triệu năm tuổi và nhận ra, thông qua kết cấu và màu sắc, hóa thạch trong đá thời tiền sử. Các nhà tài trợ tham gia ở mọi giai đoạn của quá trình cổ sinh vật học, sát cánh với một nhà khoa học tại chỗ: từ việc sử dụng búa và đục đến hóa thạch tự do từ đá cứng, đến việc tạo ra các bản sao xương để trưng bày tại phòng thí nghiệm tại chỗ. Các bữa ăn được dành cho nhân viên của Trung tâm, thường là người Argentina asado dưới những ngôi sao Patagonia.

Tiến sĩ Calvo, người tiên phong về du lịch cổ sinh vật học ở Mỹ Latinh, nói: Mục đích của chúng tôi là các nhà tài trợ thực sự cảm nhận được một phần của đội bóng mà sau hai ngày, mọi nhà tài trợ thực sự cảm thấy như thể họ là một nhà nghiên cứu cổ sinh học.