Lịch sử chuyến đi Albania đằng sau các boongke

Trải qua gần một nửa thế kỷ 20 bị cô lập với phần còn lại của thế giới, Albania vẫn còn là một vùng đất bí ẩn, chỉ gần đây mới được đưa vào hành trình du lịch châu Âu như một điểm đến thân thiện với ngân sách.

Trong khi 'vùng đất của đại bàng' có thể được biết đến nhiều hơn với quá khứ cộng sản đầy bão tố (với khoảng 750.000 boong-ke bê tông vẫn nằm rải rác để chứng minh điều đó), nó có một di sản lịch sử và văn hóa đa dạng và phong phú. Cách tốt nhất để đến các lâu đài cổ của Albania, các Di sản Thế giới sống và các bảo tàng dân tộc học là trên một chuyến đi đường, đặc biệt là nếu bạn có thời gian hạn chế hoặc không thích làm việc với hệ thống xe buýt hoang mang của đất nước.

Tàn tích của lâu đài Rozafa ở Shkodra, được coi là thủ đô văn hóa của Albania © saiko3p / Shutterstock

Shkodra

Bắt đầu khám phá văn hóa của bạn ở Albania ở phía bắc. Từng là một thị trấn thương mại quan trọng do vị trí địa lý thuận lợi của nó tại điểm gặp gỡ của hai con sông và rất gần Biển Adriatic, Shkodra được coi là thủ đô văn hóa của đất nước nhờ truyền thống âm nhạc và văn học của nó.

Đầu tiên là một thành trì của người Illyri và sau đó là người La Mã từ đầu thế kỷ thứ 3 trước Công nguyên, Shkodra cũng là nơi có Pháo đài Rozafa ấn tượng, lâu đời nhất trong cả nước (có một huyền thoại không kém ấn tượng xung quanh việc xây dựng nó liên quan đến một người vợ bị giam cầm). Đi bộ quanh Old Town mới được cải tạo gần đây của Shkodra cũng là một chuyện dễ chịu; Một điểm thu hút khác là Bảo tàng Nhiếp ảnh Quốc gia Marubi có một bộ sưu tập lớn các tác phẩm từ các nhiếp ảnh gia đầu tiên của Albania.

Tradita G & T là một khách sạn cổ điển được trang trí theo truyền thống tuyệt vời để thưởng thức bữa ăn hoặc nghỉ qua đêm.

Bảo tàng Skanderbeg ở Kruja, quê hương của người anh hùng dân tộc Albania © Larissa Olenicoff / Lonely Planet

Kruja

Đi về phía nam từ thủ đô văn hóa của Albania đến thủ đô lịch sử của nó, Kruja. Không có chuyến đi nào đến đất nước này mà không dừng lại ở thị trấn này đồng nghĩa với Skanderberg, anh hùng dân tộc của Albania, người đã lãnh đạo cuộc kháng chiến với Ottoman khoảng 500 năm trước. Trong một khoảng thời gian Skanderberg đã có trụ sở tại đây và Kruja được coi là gần như một thánh địa của người Albani.

Bạn có thể khám phá các điểm tham quan chính ở đây trong vài giờ - bao gồm Bảo tàng Skanderberg, Bảo tàng Dân tộc học Quốc gia và Bektashi nằm cách xa teqe, Tất cả nằm bên trong lâu đài Kruja. Với vị trí trên đỉnh đồi biệt lập, lâu đài là một nơi quyến rũ để dạo chơi và đi dạo vào sáng sớm qua chợ truyền thống (ngay bên ngoài bức tường của nó) trước khi xe buýt du lịch bắt đầu lăn bánh.

Tầm nhìn và vị trí không thể kiểm chứng của Hotel Panorama Kruje khiến nó trở thành một lựa chọn hoàn hảo cho bất cứ ai không vội vàng di chuyển đến sự nhộn nhịp của thủ đô Tirana, chỉ cách đó 35km. Đối với những người vừa đi qua, Bar Restaurant Alba (bên trong các bức tường của lâu đài) là một địa điểm tuyệt vời để thưởng thức cà phê hoặc bữa trưa.

Những ngôi nhà truyền thống của Ottoman ở Berat, 'thị trấn của một ngàn cửa sổ' © Zvonimir Atkish / Shutterstock

Berat

Từ Kruja hoặc Tirana, tiếp tục về phía nam và nội địa về phía Berat qua Lushnja và SH4. Bạn cũng có thể đến đó đi qua Elbasan, mặc dù lưu ý rằng tuyến đường này mất một giờ tốt hoặc lâu hơn bất kể nó trông như thế nào trên bản đồ. Được biết đến như là 'thị trấn của một ngàn cửa sổ', Berat đã trở thành một ngôi sao lớn trong bối cảnh du lịch Albania nhờ vào Ottoman 'ngổn ngang' trên những ngọn đồi ở hai bên bờ sông Osumi.

Khu phố Mangalem cũ được Unesco liệt kê với những con đường nhỏ hẹp, rải rác là một khu vực đẹp như tranh vẽ để đi lang thang xung quanh. Leo lên đến pháo đài vẫn còn có người ở của nó, Kalaja, sẽ thưởng cho bạn những khung cảnh ấn tượng của những ngọn núi và thị trấn xung quanh bên dưới. Kiểm tra các tác phẩm nghệ thuật của thế kỷ 16 tại Bảo tàng Onufri nằm trong Nhà thờ Ký túc xá St Mary, nhà thờ lớn nhất của pháo đài có từ thế kỷ 18. Trở xuống ngọn đồi, bên trong một ngôi nhà Ottoman thế kỷ 18, là Bảo tàng Dân tộc học với các triển lãm về văn hóa truyền thống Albania.

Berat là một nơi bạn sẽ muốn dành ít nhất một hoặc hai đêm, và không nơi nào tốt hơn ở trung tâm của Khu phố Mangalem tại khách sạn Osumi xinh xắn, do gia đình sở hữu và điều hành. Đối với bữa tối hoặc đồ uống có tầm nhìn, hãy băng qua cây cầu đến Antigone hoặc đến nhà hàng trên tầng thượng của Hotel Tomori.

Khu phố cổ Gjirokastra của Ottoman, một thị trấn trên sườn đồi huyền diệu © Larissa Olenicoff / Lonely Planet

Gjirokastra

Điểm dừng chân cuối cùng trong chuyến du lịch văn hóa từ bắc xuống nam này của Albania, Gjirokastra đã được ghi vào Danh sách Di sản Thế giới Unesco năm 2008 với tư cách là một thị trấn quan trọng khác của Ottoman cùng với Berat. Đặt cược tốt nhất của bạn đến đây là quay trở lại phía bắc đến Lushnja và tiếp tục dọc theo SH4 qua Quận Tepelenë và Thung lũng Drino ngoạn mục, được mô tả nổi tiếng trong Lord Byron Thư về Albania.

Với con đường (chủ yếu là một chiều) đi vào trung tâm của Gjirokastra, bạn sẽ bị mê hoặc bởi sự kỳ diệu của Phố cổ lát đá vôi, nơi cũng là nơi sinh của tác giả nổi tiếng nhất Albania, Ismail Kadare. Đi bộ hoặc lái xe xa hơn đến Lâu đài Gjirokastra hùng vĩ, có lẽ là tốt nhất trong cả nước, để quét toàn cảnh thung lũng; sửa chữa lịch sử của bạn trong Phòng trưng bày Pháo binh, Bảo tàng Quân đội (gắn liền với nhà tù cũ) và Bảo tàng Gjirokastra mới, nhiều thông tin. Theo kiểu Albania (ngẫu nhiên) thực sự, trong các bức tường của lâu đài, bạn cũng sẽ tìm thấy bộ xương của một chiếc máy bay của Không quân Hoa Kỳ bị buộc xuống một cách bí ẩn gần Tirana vào năm 1957. Quay trở lại Phố cổ, kiểm tra Bảo tàng Dân tộc học, chiếm ngôi nhà cũ của Nhà độc tài cộng sản khét tiếng của Albania, Enver Hoxha, hay Nhà Zekate và Nhà Skenduli, cả hai ví dụ điển hình của biệt thự Ottoman thế kỷ 18 và 19.

Nghỉ đêm tại khách sạn Gjirokastra 300 tuổi và mua vé máy bay địa phương truyền thống tại Kujtimi, ngay trung tâm Phố cổ, trước khi quay trở lại phía bắc hoặc trở về Albania.

Một thung lũng sông núi ở quận Tepelene đẹp như tranh vẽ của Albania © Larissa Olenicoff / Lonely Planet

Mẹo đi đường

Có rất nhiều lựa chọn cho thuê xe ở thủ đô Tirana, hoặc xem xét chọn một chiếc ở Podgorica, Montenegro, ngay bên kia biên giới (mặc dù đảm bảo có bảo hiểm Albania).

Đáng buồn là tiếng Albania về điều kiện đường xá tồi tệ không phải là một sự cường điệu, nhưng những cải tiến lớn đã được thực hiện trong vài năm qua và từ Bắc tới Nam, một tài xế có kinh nghiệm không nên đối mặt với quá nhiều thách thức về cơ sở hạ tầng trên các đường cao tốc chính.

Tín hiệu trên đường đi là đủ và có rất nhiều trạm xăng sáng bóng xung quanh để giữ cho bạn tiếp nhiên liệu và caffein. Chỉ cần để mắt đến sự hung dữ thường xuyên furgon (xe buýt nhỏ), người đi bộ can đảm, hoặc con bò hoặc cừu lừa đảo thường có thể xuất hiện từ hư không.